De legaliteitskwestie

De situatie in de VS

Ephedrine is in de Verenigde Staten door de Food and Drug Administration goedgekeurd als een middel voor menselijke consumptie, maar omdat het een basisingredient is voor enkele verboden drugs (methamphetamine & methcathinone), wordt de verkoop streng gereguleerd. Bezit van ephedrine is legaal, maar de verkoop van grote hoeveelheden wordt bijgehouden en veel staten reguleren de manieren waarop het verkocht en verpakt wordt. Alleen het gedroogde ephedrakruid (om ephedrathee van te maken) en zaden zijn nog steeds in elke hoeveelheid te koop want van beiden wordt verondersteld dat ze alleen in Chinese traditionele geneeskunde gebruikt worden.

De FDA verbood de verkoop van ephedrine in vrij verkrijgbare voedingssupplementen in 2004. Hoewel het verbod tijdelijk omstreden was toen een federale rechter het ongeldig verklaarde, is het sinds augustus 2006 toch weer verboden om producten te verkopen die ephedra alkaloiden of ephedrine bevatten, die niet door de FDA zijn goedgekeurd.

Sinds 2006 moeten retailers in de VS handtekeningen verzamelen van de personen die pseudoephedrine-bevattende producten kopen en een ID-kaart zien bij elke aankoop. De "Combat Methamphetamine Epidemic Act of 2005" schrijft strafrechtelijke boetes voor en moet op die manier zorgen dat de maximale hoeveelheid pseudoephedrine die per persoon verkocht wordt niet boven de 9 gram per 30 dagen uitkomt. (Erowid)

Nederland

In de USA was er al een tijd controversie rondom ephedra vanwege de gezondheidsrisico’s bij verkeerd of onverantwoord gebruik.
In Nederland kwam de verbodsmaatregel in 2006 nogal onverwacht. De Raad van State vindt namelijk dat een product niet eerst als voedingssupplement kan worden beschouwd en daarna als geneesmiddel. Als gevolg daarvan was ephedra ineens alleen nog als geneesmiddel verkrijgbaar.

Ons inziens is dit een zeer onverstandig besluit van de Nederlandse overheid. Het besluit is gebaseerd op geruchten en emotionele reacties op de dood van de Amerikaanse baseballspeler die zou zijn overleden aan een overdosis ephedra. Er is nauwelijks onafhankelijk onderzoek gedaan naar de mogelijk nadelige gezondheidseffecten van ephedra, waardoor wetenschappelijke argumenten voor een verbod volledig ontbreken. Bovendien worden ephedraproducten in het uitgaansleven vaak gebruikt als veiliger alternatief voor synthetische drugs, en als dit alternatief niet meer voor handen is dan is de kans groter dat mensen illegale drugs gaan gebruiken.

Voedingssupplementen gevaarlijk?

Er wordt druk gespeculeerd over de toekomst, aangezien ephedra het eerste voedingssuplement was dat verboden werd, en de kans groot is dat andere (natuurlijke) supplementen eveneens op een verboden lijst komen te staan. Lees bijvoorbeeld over Codex Alimentarius of de European Food Supplement Directive. Zapruder stelt regelmatig foodtech onderwerpen aan de kaak.

De (engelstalige) artikelen hieronder laten de voors en tegens zien van een verbod op ephedra-producten. Lees ze en trek je eigen conclusies. Erowid houdt een pagina up-to-date over de wettelijke status van ephedrine wereldwijd.

Nieuwe wet voor voedingssupplementen
Over het verplicht melden van ongunstige effecten op de gezondheid bij voedingssupplementen en medicijnen.

Dietary-supplement bill would help consumers
Nieuwe werkwijze van de Amerikaanse FDA voor een (nog) betere grip op de voedingssupplementenindustrie.


Ephedragebruikers in Nederland: plezier, presteren en afslanken
Wat zijn de consequenties van het verbod op ephedra in april 2004?

Judge's Decision Lifts Ban on Sale of Ephedra in Utah
Ephedra in de VS weer terug op de markt?

Gone: What Does The ephedra Ban Mean For Consumers? - Dc/Updates: Word From Washington
Waarom ephedra is verboden in de Verenigde Staten.

Ephedra: Consumer Advisory
Het officiële gebruikersadvies van de Food and Drug Administration.

Is The FDA Gambling With Your Health?
Ephedra is misschien nog maar het begin, en hoe de FDA misbruik maakt van haar macht.

It's All About The Money!
De tegengeluiden van ephedra.com.

Circle The Wagons
Meer argumenten waarom de ban op ephedra inconsistent is.






Ephedra.Nu, Your ephedra source